China desarrolla avión hipersónico

Un equipo de investigadores chinos asegura haber probado con éxito un motor hipersónico capaz de llevar a los aviones a Mach 9, una velocidad nueves veces superior a la del sonido. El motor se alimenta de queroseno de aviación, que no tiene ni el coste ni el riesgo de explosión que sí puede suponer emplear hidrógeno.

La investigación se ha publicado en Journal of Experiments in Fluid Mechanics. En la publicación se afirma que es la primera vez que se prueba públicamente un motor de detonación basado en queroseno. Un motor de detonación que emplea una cadena de ondas de choque para propulsar el avión hacia delante inyectando combustible en un canal que tiene forma de anillo, antes de encenderlo para formar una explosión controlada.



Este tipo de motores libera más energía que las alternativas hipersónicas, concretamente que el scramjet en el que está invirtiendo Estados Unidos, y son notablemente más eficientes a altas velocidades. Para el transporte de carga o viajes importantes, esto podría suponer un ahorro considerable de costes.

Los motores de detonación no son nuevos, pero usar queroseno de aviación ha planteado problemas a los científicos, pues arde más lentamente que el hidrógeno. Además, requiere una cámara de gran tamaño, diez veces más larga que la de los actuales motores de hidrógeno. Cuando se va a viajar a una velocidad cercana a Mach 9 no es posible simplemente fabricar piezas más grandes.



El vuelo hipersónico se está convirtiendo hoy en una carrera espacial a pequeña escala y es que países de todo el mundo están trabajando en tecnologías hipersónicas que puedan impulsar misiles y aviones de pasajeros.

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