Descubren especie de abeja con hocico de perro

Se ha descubierto una nueva especie de abeja nativa con un “hocico” parecido a un perro en los matorrales de Perth a través de una investigación dirigida por la Escuela Curtin que arroja nueva luz sobre nuestros polinizadores más importantes.

Publicado en el Journal of Hymenoptera Research, el autor Dr. Kit Prendergast, de la Escuela Curtin de Ciencias Moleculares y de la Vida, nombró a la nueva especie “Leioproctus Zephyrus” en honor a su perro mascota Zephyr después de notar que una parte sobresaliente de la cara del insecto se parecía al hocico de un perro y reconocer el papel que desempeñó su perro al brindarle apoyo emocional durante su doctorado.



El Dr. Prendergast dijo que el raro y notable hallazgo se sumaría al conocimiento existente sobre nuestra biodiversidad en evolución y garantizaría que las abejas, llamadas Leioproctus Zephyr, estuvieran protegidas por los esfuerzos de conservación.

“Cuando examiné por primera vez los especímenes que recolecté durante mis encuestas de doctorado para descubrir la biodiversidad de las abejas nativas en las regiones urbanizadas del punto crítico de biodiversidad del suroeste de WA, me intrigó instantáneamente la cara muy inusual de la abeja”, dijo el Dr. Prendergast.



“Cuando fui a identificarlo, encontré que no coincidía con ninguna especie descrita, y estaba seguro de que si era una especie conocida, sería bastante fácil de identificar dado lo inusual que era en apariencia. Solo puedes confirmar una especie en particular una vez que la miras bajo un microscopio y pasas por el largo proceso de tratar de comparar sus características con otras especies identificadas, y luego revisas las colecciones de los museos”.

“Al examinar la colección de entomología del Museo WA, descubrí que algunos especímenes de Leioproctus zephyrus se recolectaron por primera vez en 1979, pero nunca se describieron científicamente”. “Los insectos en general son tan diversos y tan importantes, pero no tenemos descripciones científicas ni nombres para muchos de ellos”, dijo el Dr. Prendergast.

“Leioproctus Zephyr tiene una distribución muy restringida, solo se encuentra en siete lugares en el suroeste de WA hasta la fecha, y no se ha recolectado en su ubicación original. Estuvieron completamente ausentes de los jardines residenciales y solo presentes en cinco remanentes de matorrales urbanos que inspeccioné, donde se alimentaron de dos especies de plantas de Jacksonia”.

“Esta especie no solo es quisquillosa, también tiene un clípeo que parece un hocico. Por lo tanto, le puse el nombre de mi perro Zephyr. Ha sido muy importante para mi salud mental y mi bienestar durante el desafiante período de hacer un doctorado” . .D. y más allá”.

A través del código de barras de ADN, el Dr. Prendergast pudo confirmar que la nueva especie estaba más estrechamente relacionada con otras especies de Leioproctus no identificadas.

El artículo se titula “Leioproctus zephyr Prendergast (Hymenoptera, Colletidae, Leioproctus), una nueva especie de abeja oligolética con un clypeus notable”.

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