Descubren una extraña criatura con tentáculos que parece una flor – Video

La criatura posee una serie de tentáculos que se extienden unos 40 centímetros desde un tallo de casi dos metros de largo. Parece una extraña flor que nada a la deriva. Los científicos creen que es una pluma de mar, un pariente del coral.

Los científicos que iban a bordo del buque de investigación E/V Nautilus se quedaron sorprendidos al ver una extraña criatura en las profundidades del oceano. El animal parecía una flor con tentáculos que nadaba a la deriva en las aguas profundas. De su tallo de casi dos metros se extendían unos tentáculos de unos 40 centímetros de largo.



El avistamiento tuvo lugar el pasado 7 de julio a 29,994 metros de profundidad, cerca de un monte submarino inexplorado hasta entonces, al norte del atolón Johnston, un territorio estadounidense no incorporado y un refugio nacional de vida silvestre en el océano Pacífico, al oeste de Hawai.

Lo primero que pensaron los científicos fue que se habían topado con una Solumbellula monocephalus, popularmente conocida como pluma de mar, y que está emparentada con las medusas, los corales y las hidras. Sin embargo, no se atrevieron a calificarla de pluma de mar ya que esta solo se ha visto en los océanos Atlántico e Índico. Es posible que nos encontremos ante una nueva especie.

Steve Auscavitch, investigador principal de la expedición y biólogo de aguas profundas de la Universidad de Boston, describió el avistamiento como “fascinante”. “De vez en cuando, nos encontramos con algo que no esperábamos ver, y esas suelen ser las observaciones más impactantes”, dijo a Live Science. “Nos acercábamos al final de nuestro crucero y estábamos en el fondo del mar cuando observamos las dos plumas de mar. La que captamos en vídeo era enorme, posiblemente del mismo tamaño o más grande que el Hércules, nuestro ROV. Cuando vi esta increíble pluma de mar en vídeo, supe exactamente lo que podía ser”.



Los científicos afirman que hay que seguir investigando para confirmar que el ejemplar avistado es la primera Solumbellula monocephalus del Pacífico o si es una potencial nueva especie en la cuenca oceánica. “Hallazgos como este son raros, y nunca esperábamos ver algo así”, dijo. “Lo más emocionante de esta investigación es que nos encontramos con estas cosas de vez en cuando, y realmente amplía nuestro horizonte sobre dónde pueden vivir y existir animales en las profundidades del mar”.

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